ホームステイ体験談【カナダ・社会人】 No.145

ホームステイ&保育ボランティア&カルチャー体験 A.O.さん

私は20代の頃から海外に行くことが夢でしたが、仕事が忙しく、また初めての海外は”自分で行きたい国に行く”という思いがあり、なかなか叶えられませんでした。
30歳になったのをきっかけに退職をし、海外留学をすることに決めました。
とても思い切った決断でしたが、不思議と怖くありませんでした。

 

留学について調べだした時、最初に見たHPがグローバルセントさんで、ボランティアやカルチャー体験をしながら英語も学べるというところにとても魅力を感じ、すぐに資料の取り寄せをしました。資料や体験談を見て”ここしかない”と思い、メールを送りました。契約前にも関わらずメールや電話カウンセリングで丁寧に対応していただき、安心して任せられると感じました。他の会社については全く調べませんでしたが、自分の直感を信じました!結果的に本当にすばらしい経験ができたと感じています。

 

出国前の手続きは小林さんが丁寧に教えて下さったので、スムーズに進みました。
航空券等も難しく考えていましたが、初めてのことでもサポートを受けながら自分でできました。出発が近付くとドキドキが大きくなり少しナーバスになった時もありましたが、出発の日、空港に着いてからは慌ただしく時間が過ぎていき、一人で色々な事をこなすうちに”大丈夫”と思えるようになりました。

 

私がカナダで3週間お世話になったのはとても優しいご夫婦でした。私はほとんど英語が話せませんでしたが、私にも分かるように言葉を選んで会話をしてくれたり、私が話している時に言葉に詰まってしまっても笑顔で待っていてくれたりしました。ホストマザーは英会話の先生でもありました。私が自然が好きな事を知っていてくれていて、レッスンは公園や川のそばで自然に囲まれて受けていました。趣味や自分の住んでいる町について話をしたり、簡単な質問に答えて文法を直してもらったりという内容でしたが分からない単語等があるとすぐに辞書で調べてくれました。ノートをプレゼントしてくれたので、初めての単語はそこに書いていくようにしました。私が分からない事を質問したり、次の日の予定を伝えたりすると「尋ねてくれて(教えてくれて)ありがとう」といつも笑顔で応えてくれとても安心しました。ただ、簡単なやりとりはできても、自分の思いを伝えられない時もあり、
もどかしさや不甲斐なさを感じたこともありました。

 

私は9日間デイケアでのボランティアをさせて頂きましたが、そこでも同じような事はありました。
子供達がケンカをして私に助けを求めているのに言葉がなかなかかけられなかったり、先生たにの手伝いをしたい時も具体的には伝えられなかったり。。。。日本では保育士として働いていたので、言葉が通じないなかでの難しさはやはり感じました。ただ、子供達はとても可愛く、日が経つにつれ名前で呼んでくれたり、困っている時に助けを求めてくれたりと心の距離が近付いていくのを感じました。

 

保育はメリハリがあり、子供達もたくましく感じました。日本との文化の違いはあっても、保育面で大きな違いは特に感じませんでした。先生たちの子供達への声掛けは分かりやすく勉強になりましたし、とても楽しかったです。

 

バスの乗り方も現地スタッフの方、マザーが教えてくれたので大丈夫でした。バスを降りたい時に上手にひもを引けず隣の女性が引いてくれたり、バスがこない時に隣の人と話したり、、、と地元の人々とのちょこっとしたやりとりも楽しかったです。ステイ先の近所を歩いているとよく”Hello! Hi!”と挨拶をしてくれる人たちもいて、素敵な街でした。

 

初めてバスとスカイトレインを使って一人で観光をする時は緊張で一杯でしたが、前日の夜にマザーが一緒にルートの確認をしてくれました。初めてのダウンタウンでは地図を上手く見ることができず、バス停から離れてしまったのですが、周囲の人がスマホでマップを出して説明してくれ助かりました。Wifiルーターは持って行かなかったので、本当に分からない時はいつも自分から尋ねるようにしていましたが、みんなとても親切でしたし、英語を使うきっかけにもなり良かったです。スタンレーパークに着いた時は本当にホッとしたのを今でも思い出します!

 

2回目の観光からは要領が分かり、目的地に1人で行けたことは自信にもつながりました。自然が好きなので、サレーの公園、グランビルアイランド、キャピラノ、海(マザーが連れて行ってくれました)にも出掛けました。

 

グローバルセントを通じてカナダに来ていた2人の日本人と知り合い国境ツアーやビクトリア観光に行ったり、スタンレーパークで出会ったワーホリ中の日本人の女の子と一緒に水族館に行ったりできたこともかけがえのない思い出です。1人で海外に行ったからこそ出逢えた仲間だと思います。

 

ステイ先ではピアノを弾いたり一緒に音楽を聴いたり、映画を観たり、ウォーキングをしたり、、、共通の趣味もあり、ファミリーと楽しい時を過ごしました。いつも気にかけてくれ居心地の良い場所を作ってくれたことにとても感謝しています。

カナダの大自然はもちろんのことですが、今回の旅でのたくさんの温かい人たちとの出逢いは本当に感動的で忘れられないものとなりました。言葉の壁はありつつも自分で考えて行動し、日本ではできない経験が自分を成長させてくれましたし、とても貴重な時間でした。また絶対に行きたいと思うくらいです。

 

海外に行きたいと思っている方は勇気を出して一歩を踏み出してほしいと思っています。グローバルセントさんに出逢えたことに感謝の気持ちで一杯です。大変お世話になり、ありがとうございました。

 

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